Month: February 2011

Speech by Anwar Ibrahim at the Fifth Asian Renaissance Seminar on February 26, 2011 in Phnom Penh

The Sand Storms of Revolution in the Middle East and their impact on Democracy in Southeast Asia

My congratulations once again to the Sasakawa Peace Foundation and the Institute for Policy Studies for hosting this Fifth Seminar. This is indeed a most opportune time for our future leaders to engage with each other on the issues that matter most to meet the challenges of a rapidly evolving world.
It was only two years ago that I addressed the last Renaissance forum held in Manila and recounted the episode of my attempt at some crystal ball gazing on the geo-political situation in the Middle East. Today, as we all know, it gives me some degree of satisfaction to be able to say that I wasn’t too far off the mark when I said that the winds of change from autocracy to democracy had been blowing across various parts of the Muslim world. Of course, little did I expect that the winds of change would transform into the sandstorms of revolution.

Indeed, regardless of the locus of the upheaval, where the formula for repressive rule is founded on the suppression of dissent by state controlled organs, such as the police, security forces or the military, the powers that be can only continue to be so as long as these organs do their bidding. As we witnessed in Tunisia, and then more significantly in Egypt, when these organs malfunction, or refuse to do their bidding, the entire substratum of control collapses enabling the people to progress from mere assemblies of protest to a virtual behemoth of regime change. Even as we speak, we know that events in Yemen, Bahrain and Libya are spiralling towards their inevitable resolution, no matter how stubbornly their leaders cling on power.

The problems that plague the Middle Eastern nations are no different from those affecting other parts of the world under autocratic regimes. The amassing of wealth by the elite at the expense of the masses, inadequate infrastructure, outdated education systems, deplorable health care and declining incomes in real terms – these are problems that almost all nations under autocratic regimes have in common. Political marginalization in all its implications and economic impoverishment, these are the perfect ingredients for political upheavals. Regimes that have gone past their expiry dates but continue to paint a facade of peace, security and even prosperity through the use of an elaborate propaganda machine are only delaying their final reckoning.

True, it will take some time for Tunisia and Egypt to move into the league of Muslim democracies such as Turkey and Indonesia, but even as the point of no return has been reached for the Middle East, we ask ourselves how these events may now impact the supposedly ‘older’ democracies in Southeast Asia.
It would do well to remind leaders here to vigorously pursue the agenda for socio-economic reform and to strengthen further the institutions of democracy and freedom. Fundamental safeguards put in place upon the attainment of independence from colonial powers have been systematically dismantled. In their place are draconian laws that violate fundamental liberties together with a systemic destruction of the separation of powers equation.

There are rare exceptions though. Indonesia, having undergone her transformational political upheaval and emerging from the storm a new nation altogether, still remains the shining example of a real democracy. Press freedom is alive and well, and the conduct of free and fair elections leaves her neighbours’ looking like pathetic upstarts in the race for democracy.
Granted it is no Utopia, but the phenomenal changes in the areas of governance, the judiciary, and the pre-eminence of the rule of law set it as an exemplary nascent liberal democracy. So what happened to the rest of the pack?
The Philippines was at the fore front in the democratization process displacing their dictator with People Power. Under the late president Corazon Aquino, the Philippines got way ahead of the curve but, as they say, democracy can be here today and gone tomorrow. So this great nation has had its fair share of the trials and tribulations associated with the passage from martial law to full freedom and democracy. Fortunately, the backsliding from democracy was never that insidious as to destroy the entire foundation. The recent elections results make us optimistic that under its new President, the Philippines will be firmly on the road back to real freedom and democracy.
Taking lessons from history, we can say that with the exception of Japan and India, not more than 30 years had passed in the countries in Asia before the euphoria of independence became supplanted with the gloom of despotism and autocracy.
Still being championed by aging autocrats some still in power and some having ostensibly retired, the view is that authoritarian systems are better suited towards realizing socio-economic ends. The proposition is that in order to eradicate poverty and exploit resources to accelerate modernization, government must be paternalistic. This means rapid centralization of power together with the dismantling of the checks and balance. These are obviously antithetical to freedom and democracy.
Today, we see the rights and liberties of the people being progressively eroded – whether they are from minorities, the marginalized poor, the progressive middle class or from those on the other side of the political spectrum. At the same time, we see political leaders grandstanding before their electoral constituents even if it means fanning the fire of ethnic tensions and putting the long term stability of the nation in danger.
In a plural society, the empowerment of one ethnic group at the expense of another would only lead to a clash of competing interests which would in turn threaten the essential overlapping consensus. This consensus requires making adjustments to overlapping claims to entitlement of rights or competing goals. It is therefore incumbent on politicians be they in power or those in opposition to conduct themselves responsibly even if it means risking popularity. It is therefore doubly reprehensible for leaders in multi-ethnic societies who control the state organs including the mass media to stoke the fires of ethnic rivalry and animosity just so that they can stay in power.
Now apart from free, fair and transparent elections, the basic institutions of civil society must be in place with an independent judiciary that will function as an effective check and balance against the powers of the executive and the legislature. We cannot overstate the profound importance of an independent judiciary. A judiciary which is compromised can and will take a nation to political damnation. It breeds systemic failure of due process and the rule of law.
If the next generation is to inherit the legacy of an Asian Renaissance in its full bloom, then the lessons of the latest upheavals in the Middle East must be learned by the leaders of the region. Some seem to have taken cognizance and are humbled. Yet others have not only remained in denial but, for reasons best known to themselves, have displayed pure arrogance in the face of these stark realities. Some pride their sense of security in the attainment of economic wealth and progress. Some pride theirs on their own evaluation of their contribution to the political well being of the state. But let us remind these pompous and pontificating autocrats that the consequences for not heeding the call for freedom and democracy will be profound and far reaching. You may be able to swim against the current in the river when it serves but you cannot swim against the force of history.
While the collapse of the regimes in Tunisia and Egypt has proceeded on an uneven keel, the common thread that links it remains clearly a collective desire to break free from the chains of tyranny and political enslavement. In as much as democracy is not time bound, the world of cyber linkages is borderless. This has immense implications for autocratic regimes. Whether they call it managing information or filtering negative content, the fact remains that the Internet is being seen by such regimes as major threats to efforts in stifling dissent. Yet, despite having been proven to be a Sisyphean endeavour, (as in Egypt and Libya) the powers that be in this part of the world, continue to flaunt its role of cyber Big Brother.

But these are things that don’t really surprise us, coming from a basically totalitarian state. But we need not look too far for surprises though. In Southeast Asia, bloggers are being hauled up to face charges for exercising their freedom of expression and that’s simply because their expressions are not in favour of the ruling governments. Bloggers and websites dedicated to opposition bashing are allowed free rein and some are funded by the powers that be.
Finally, let me say a few words about the view that is gaining currency fast in the wake of the revolutions in the Middle East. This is the so-called ‘rising tide of political Islam’. As I’ve said before, given a choice between freedom and dictatorship, Muslims will overwhelmingly choose the former. In any event, the fear of Islam hijacking freedom and democracy has been proven to be without foundation.

Hence, this rising tide of Islam catch phrase is nothing but another new way of beating the Islamic bogeyman, in its various manifestations of Islamophobia. This psychotic fear has not dissipated since 9/11 and has been given a new lease on life in the wake of the convulsions in the Arab world. And contrary to general belief, this phobia is not prevalent only in the West. We have on record a supposedly retired statesman in Southeast Asia expressing opinions on Muslims which betray an utter lack of sensitivity. We even have Muslim leaders in the region who appear to be suffering from the paranoia about the Muslim Brotherhood to a degree that rivals that of say Mubarak or even the Neo-cons of America.

We have already seen that right from the Tunisian revolution, and throughout the Egyptian phase and now in Libya, Yemen and elsewhere, the rallying cry had been freedom against tyranny and oppression. The demands of the people remain to be good governance, accountability for corruption, political empowerment and social justice.

Thank you.

Perdana Menteri Perlu Mohon Maaf Kepada Sheikh Yusuf Qaradhawi

Kenyataan sembrono Perdana Menteri Najib Razak mengenai Dr Sheikh Yusuf Al-Qaradhawi dan Ikhwanul Muslimin tidaklah memeranjatkan. Kenyataan menolak penyertaan Ikhwanul Muslimin dalam menentukan haluan politik Mesir dan Timur Tengah hanyalah semata-mata bertaklid dengan pendirian Amerika Syarikat.

Sebagai pemimpin negara yang menganggotai Pertubuhan Negara-Negara Islam (OIC), Najib telah menyinggung ulama’ tersohor dunia Islam dan seluruh warga Muslim di atas kenyataan tidak bertanggung jawab beliau di Istanbul, Turki yang dipetik oleh National Review Online pada 23 Februari 2011 bertajuk Malaysian PM: Muslim Brotherhood Must Renounce Violence or Be Left Out.

Demokrasi adalah proses politik yang bersifat inklusif. Satu proses politik yang menolak penyertaan sebahagian dari anggota masyarakat adalah bertentangan dengan semangat dan amalan demokrasi.

Sejak penubuhannya dalam tahun 1928, Ikhwanul Muslimin telah terlibat secara langsung dalam perjuangan rakyat Mesir melawan penjajahan. Ikhwanul Muslimin juga  merupakan pendukung terkuat kepada perjuangan rakyat Palestin.

Sejak diharamkan dalam tahun 1954, Ikhwanul Muslimin menjadi mangsa kepada kezaliman rejim tentera Mesir. Meskipun ditekan selama berdekad-dekad Ikhwan terus kuat dan merupakan organisasi yang paling konsisten menentang kezaliman pemerintahan tentera dan rasuah di negara tersebut.

Mereka yang berpandangan Ikhwanul Muslimin perlu dikeluarkan dari proses politik Mesir pasca Mubarak dan pasca rejim tentera adalah jahil terhadap sejarah politik Mesir dan aspirasi rakyat negara tersebut. Ikhwan adalah sebahagian dari rakyat Mesir dan merupakan kumpulan yang paling lantang menentang kezaliman rejim Mubarak dan mendesak keperluan demokrasi di Mesir.

Kenyataan Perdana Menteri yang mengaitkan Sheikh Yusuf Qaradhawi dengan keganasan dan terorisma menunjukan Najib telah menjadi perkakas kepada propaganda Israel yang mendapat dukungan daripada golongan ekstrim dalam dasar luar Amerika Syarikat.

Sheikh Yusuf adalah ulama’ yang paling tegas memperjuangan hak rakyat Palestin. Oleh itu, propaganda Israel dan penyokong-penyokongnya di Amerika Syarikat cuba menggambarkan Sheikh Yusuf sebagai penyokong keganasan.

Perdana Menteri harus sedar bahawa Sheikh Yusuf adalah ulama’ dunia Islam yang paling berpengaruh dewasa ini. Selama berdekad-dekad Sheikh Yusuf telah berjuang melalui tulisan dakwah beliau untuk melawan golongan ekstrimis dalam Islam dengan mengemukakan falsafah kesederhanaan (al-Wasatiah) dalam Islam.

Maka mengaitkan Sheikh Yusuf,  yang juga Tokoh Maal Hijrah tahun 2009, merupakan satu kejahilan yang tidak boleh dimaafkan. Kerana keceluparan tersebut saya menuntut Perdana Menteri memohon maaf kepada Sheikh Yusuf Qaradhawi.

Mohamed Azmin Ali
Timbalan Presiden KEADILAN
26 Februari 2011

Sifat Terpuji Rasulullah SAW Perlu Dicontohi Ummat

Tanggal 12 Rabi’ul Awal mengingatkan kita dengan kisah Maulidur Rasul atau kelahiran Baginda Rasulullah SAW. Sememangnya banyak pengajaran dan renungan yang boleh diambil dari sirah Nabi.

Buku-buku sirah kehidupan Rasulullah SAW seperti buku Raheeq al-Makhtoom (The Sealed Nectar) dan Biografi Muhammad bin Abdullah dapat digunakan sebagai bahan bacaan awal.

Bagi rujukan yang lebih mendalam berserta sedikit huraian dan pengajaran, buku Sirah Nabawiyah tulisan Mustafa Sibaie dan Fiqh al-Sirah tulisan Ramadhan al-Buti merupakan buku yang amat sesuai berpandukan manhaj yang telah dibawa Nabi Muhammad SAW.

Salah satu sifat terpuji Baginda Rasulullah SAW tercerna dari kejujuran serta niat ikhlas beliau.

Dalam hadis sahih ada menceritakan tentang peristiwa pembedahan dada Nabi Muhammad SAW oleh malaikat Jibril A.S. ketika baginda masih kecil dan dalam penjagaan ibu susunya, Halimatus Sa’adiah. Kisah ini membawa beberapa pengajaran penting.

Pertamanya peristiwa ini merupakan salah satu dari ‘alamatun nubuwwah, atau tanda-tanda kenabian pada nabi sejak kecil.

Pengajaran kedua pula adalah untuk mengajar manusia tentang kepentingan menjaga dan membersihkan hati dari anasir-anasir kejahatan dan keburukan, dengan memasukkan dan menggantikan isi hati itu dengan anasir-anasir yang baik dan bermanfaat.

Dalam sebuah hadis Rasulullah SAW bersabda:

ألا وإن في الجسد مضغة إذا صلحت صلح الجسد كله
وإذا فسدت فسد الجسد كله ألا وهى القلب

“Sesungguhnya di dalam diri manusia itu ada seketul daging. Jika daging itu baik, maka baiklah seluruh anggota badannya. Tetapi seandainya daging itu rosak dan kotor, maka rosak dan kotorlah seluruh anggota badannya. Dan daging yang dimaksudkan itu adalah hati.”

Secara ringkasnya, jika ada tekad atau pengajaran yang ingin benar-benar ingin difahami dari sambutan maulidur rasul, pengajaran yang utama adalah supaya niat dan kejujuran disemai dalam diri masing-masing.

Firman Allah SWT dalam surah al-Shu’ara ayat 88-89 juga memberi kita peringatan yang sama yang bermaksud :

(يَوۡمَ لَا يَنفَعُ مَالٌ۬ وَلَا بَنُونَ (٨٨) إِلَّا مَنۡ أَتَى ٱللَّهَ بِقَلۡبٍ۬ سَلِيمٍ۬ (٨٩

“Hari yang padanya harta benda dan anak-pinak tidak dapat memberikan pertolongan sesuatu apapun. Kecuali (harta benda dan anak-pinak) orang-orang yang datang mengadap Allah dengan hati yang selamat sejahtera (dari syirik dan penyakit munafik).”

Kita mahu diri kita menjadi tauladan kepada ummat manusia secara keseluruhan seperti mana yang telah ditunjukkan oleh baginda.

Tiadalah yang lebih benar dan berkuasa daripada Allah SWT yang berkuasa mutlak dan telah menciptakan kita lalu meminjamkan pelbagai nikmat untuk digunakan dengan sebaiknya.

Ucaptama YB Azmin Ali – Seminar Pembangunan Semula Pemikiran Islam Melayu – 12 Februari 2011

Saya mengucapkan tahniah kepada Yayasan Selangor dan Institut Kajian Dasar kerana menganjurkan seminar ini. Seminar ini amat bermakna bagi umat Islam dan Umat Melayu khasnya. Umat Melayu-Indonesia adalah umat Islam yang terbesar di dunia. Dari perspektif tersebut Alam Melayu-Indonesia adalah pusat kepada dunia Islam, bukan di pinggir dunia Islam seperti yang dianggap oleh pengkaji-pengkaji. Bahkan saudara kita se umat Islam – Arab, Parsi, Turki, India dan Pakistan, sendiri melihat rantau ini sebagai pinggir dunia Islam. Paling parah lagi apabila umat Melayu-Indonesia sendiri merasakan mereka duduk di pinggir. Akibatnya mereka dilanda psikologi pinggiran.

Sudah sampai masanya umat Islam Melayu-Indonesia, Thailand, Filipina, Brunei dan Singapura mempunyai keyakinan untuk membangun pemikiran yang asli untuk mendepani cabaran umat, rantau dan dunia. Untuk itu kita perlu keluar dari kepompong pemikiran sempit, baik perkauman mahupun ideologi. Kekuatan dan tenaga yang akan membawa kita keluar dari kesempitan tersebut, tidak lain dan tidak bukan adalah kesejagatan dan universalisme Islam itu sendiri.

Bahkan kedudukan Alam Melayu dewasa ini menuntut keberanian dan kecekalan. Dunia hari ini memperkatakan kebangkitan China dan India. Peterson Institute of International Economics menegaskan ketika Presiden Hu Jintao bertemu dengan Presiden Barack Obama di Washington awal tahun ini dari segi purchasing power parity China sudah menjadi ekonomi no 1 dunia. Maka dunia Islam yang diwakili oleh Alam Melayu-Indonesia berada di tengah-tengah ekonomi no 1 di dunia dengan satu lagi kuasa baru dunia iaitu India. Maka tanggungjawab berdepan dengan kuasa-kuasa baru ini adalah tanggungjawab umat Melayu.

Selama satu kurun pemikiran dunia Islam dihantui oleh persoalan Islam dengan Barat. Sejak dari abad ke-19 umat Islam ditakluk dan dijajah oleh kuasa-kusa imperialis Barat. Setelah dunia Islam memperolehi kemerdekaan persoalan Islam dengan Barat masih berterusan kerana negara-negara di kedua belah Lautan Atlantik mendominasi dunia dari segi ekonomi, politik dan ketenteraan. Justeru itu wacana dan penulisan pemikir-pemikir dan juga pimpinan politik dan sosial dunia Islam tertumpu dengan isu “Islam and the West”.

Pemikir-pemikir seperti Taha Husayn dan Sutan Takdir Alisyahbana melihat kekuatan politik, ekonomi dan ketenteraan Barat berpunca dari kebudayaan yang mereka bina dari Renaissance, Enlightenment, rasionalisme dan ilmu-ilmu yang berteraskan sains dan falsafah. Taha Husayn begitu memperkecilkan Asia dan menyatakan Mesir adalah sebahagian dari Barat dan masa depan Mesir adalah bersama dengan Barat. Sutan Takdir Alisyahbana pula melihat alam Melayu-Indonesia berada di zaman jahiliah sebelum kedatangan kuasa-kuasa Barat.

Sekiranya mereka, khususnya Sutan Takdir, hidup hari ini mereka pasti akan menggesa kita membuat persedian ilmu dan strategi untuk melakukan engagement dengan China dan India. Dan umat Melayu-Indonesia berada dalam lokasi yang begitu strategik dan bertanggungjawab untuk merumus strategi seluruh dunia Islam untuk berdepan dengan realiti baru ini.

Tema seminar hari ini mengingatkan kita kepada siri ceramah penyair dan filasuf agong Islam – Muhammad Iqbal dalam tahun 1932 yang bertajuk The Reconstruction of Religious Thought in Islam, pembangunan semula pemikiran Islam. Projek pembangunan semula pemikiran Islam sejak ianya digagaskan oleh Iqbal tahun 1930an masih terus berjalan. Umat Islam rantau ini perlu merealisasikan agenda tersebut demi berhadapan realiti global yang terkini. Bab terakhir Gelombang Kebangkitan Asia, Anwar Ibrahim telah melakarkan haluan atau orientasi segar yang perlu diambil oleh umat Islam Asia Tenggara. Umat rantau ini, secara tidak kita sedari telahpun mengikut aliran Madrasah al-Ra’yu, iaitu aliran yang lebih cenderung menggunakan ijtihad untuk mengetahui maksud dan tujuan disebalik sesuatu perintah syarak dan cuba melaksanakan tujuan tersebut tanpa terlalu terikat dengan pengertian harfiyyah sesuatu nas. Melalui pendekatan ini, saya yakin kita mempunyai kekuatan dan keyakinan untuk mendepani setiap cabaran semasa dan cabaran yang bakal muncul. Bukan sahaja kita berjaya menghadapi cabaran tersebut tetapi kita juga boleh muncul sebagai kekuatan baru yang positif untuk keamanan dan kemakmuran dunia.

Dalam keluaran Jan-Feb 2010 Foreign Affairs terdapat satu rencana yang bertajuk The New Population Bomb. Penulis tersebut membuat unjuran dalam beberapa dekad lagi jumlah penduduk kelas menengah di negara-negara membangun akan melebihi keseluruhan peduduk di Eropah dan Amerika. Ini bermakna berdasarkan faktor demografi setelah hampir 400 ratus tahun tamadun Barat mendominasi dunia dalam beberapa dekad lagi masyarakat-masyarakat negara membangun secara kolektif akan menjadi lebih kaya dari Barat. Negara-negara ini adalah terletak di Asia Tenggara, Asia Tengah, Asia Selatan, Asia Barat dan Afrika di mana sebahagian besar mereka adalah umat Islam.

Jelas kita sedang berdepan dengan The New Asian Century. Maka wacana yang perlu disegarkan seharusnya “Islam and the New Asian Century” sebagai wacana dominan untuk menggantikan wacana “Islam and the West”. Maka persediaan kita sudah pasti dengan pengkajian dan pemahaman mendalam terhadap tamadun-tamadun China, India, dan tamadun-tamadun yang lahir dari sintesis antara dua tamadun tersebut. Kita sebenarnya seolah-olah kembali ke zaman sebelum kedatangan Vasco da Gama dan Alfonso de Albuquerque. Sebelum kedatangan kuasa-kuasa barat Portugis, Belanda dan Inggeris, Asia Tenggara adalah tempat pertembungan tamadun China dan India. Setelah 500 tahun, kita harus kembali untuk menyambung dialog tamadun tersebut.

Tema besar dialog tamadun dalam kebangkitan benua Asia ini amat relevan pada masyarakat Malaysia. Malaysia mempunyai wakil-wakil tamadun Islam, China dan India. Sekiranya kita berjaya menggembling kekuatan dan tenaga ketamadunan ini untuk membentuk satu tamadun yang demokratik, adil, makmur dan aman, kita akan memberikan sumbangan yang amat besar kepada kemanusiaan.

Unjuran The New Population Bomb seharusnya memberikan umat Islam keyakinan. Tetapi gagasan bagi umat Melayu-Indonesia muncul sebagai kekuatan baru yang membentuk tamadun memerlukan minda yang luas. Kita perlu keluar dari kepompong pemikiran sempit. Umat Islam perlu keluar dari minda ketakutan. Filasuf Bertrand Russell pernah berkata: “Fear is the main source of superstition, and one of the main sources of cruelty. To conquer fear is the beginning of wisdom”. Kerana takut kepada musuh-musuh politik beliau Stalin melancarkan the Great Terror yang menyebabkan kematian berjumlah 30 juta. Kerana takutkan orang Yahudi Hitler melaksanakan Holocaust yang membunuh 6 juta orang Yahudi. Kerana takut digulingkan oleh orang nombor duanya Liu Shao Qi maka Mao Zedong melancarkan The Great Proletarian Cultural Revolution yang menyebabkan 20 juta rakyat China yang tidak berdosa mati. Begitu juga dengan Pol Pot kerana takutkan kehidupan bandar merosakkan moral manusia beliau melakukan pemindahan secara paksa ke luar bandar yang paling besar dalam sejarah. Akibatnya hampir dua juta manusia mati.

Ketakutan akan menyebabkan kita membuat dasar-dasar celaru, zalim dan merugikan. Kerana takutkan mahasiswa maka dibuatkan AUKU. Kerana takutkan pensyarah menyebarkan pemikiran-pemikiran yang kritis dengan pemerintah maka mereka dikongkong dari berbicara dengan bebas. Akibatnya kita akan memiliki generasi muda yang pasif. Generasi muda yang mendapat pendidikan universiti adalah agen perubahan. Ini mengingatkan saya kepada sajak Taufik Ismail yang berjudul “Takut 66, Takut 98”

Mahasiswa takut pada dosen
Dosen takut pada dekan
Dekan takut pada rektor
Rektor takut pada menteri
Menteri takut pada presiden
Presiden takut pada mahasiswa

Keresahan golongan mahasiswa ini mirip cerita pendek karangan Anton Chekhov yang berjudul The Student. Cerita pendek ini menerangkan bagaimana gelisah dan rawan anak muda kerana hidup dalam sistem yang mengongkong dan zalim.

Apabila generasi ini pasif maka masyarakat tersebut tidak akan dinamis, tidak mampu berdepan dengan cabaran-cabaran baru yang datang. Apabila pensyarah-pensyarah dikekang mereka juga tidak dapat memberikan sumbangan yang sewajarnya. Ini bermakna talent atau bakat golongan strategik ini tidak dapat menzahir potensi mereka yang sepenuhnya.

Mengapakah pemerintah otoritarian sungguh takut kepada golongan mahasiswa dan pensyarah yang jumlahnya amat kecil. Mereka takutkan pemikiran golongan intelektual ini. Seperti yang diungkapkan sekali lagi oleh filasuf Bertrand Russell: “Men fear thought as they fear nothing else on earth .. thought is subversive … and merciless to privilege”

Tatkala kita mengungkapkan serta mengkritik dasar kerajaan yang mengongkong para intelektual dan mahasiswa, jangan pula kita alpa dengan pengkhianatan kaum intelektual, atau seperti yang dinukil Julien Benda, The Betrayal of Intellectual (Les Trahison des Clercs). Kaum intelektual seharusnya menjadi salah satu paksi utama mencetus gelombang pendemokrasian, bukannya takut berhadapan dengan pemerintah.

Islam mencipta tamadun yang gemilang dizaman yang lalu kerana umat di zaman itu bersikap terbuka terhadap semua ilmu dari tamadun-tamadun besar dunia sebelum kedatangan Islam. Seperti yang diulas oleh Professor Seyyed Hossein Nasr dalam Science and Civilization in Islam, Islam mengambil semua ilmu dan disepadukan dengan perspektif Tawhid. Tamadun Islam mulai suram apabila umat Islam tidak lagi meraikan pemikiran. Untuk meminjam ungkapan Alan Bloom, berlaku “the closing of the Muslim mind” melalui penutupan pintu ijtihad.

Usaha pembangunan semula pemikiran Islam di masyarakat Melayu perlu bermula dengan merancakkan wacana ilmu dan pemikiran. Masyarakat dahagakan wacana yang positif untuk memecahkan pemikiran perkauman yang menjadi batu penghalang kepada kemajuan sosial dan ekonomi umat. Kita harus diingatkan kembali kepada pandangan ahli sejarah terkenal Arnold Toynbee yang menegaskan tamadun manusia digugat oleh faham perkauman dan warna kulit. Dan beliau menegaskan kekuatan Islam adalah kerana ketiadaan aspek perkauman. Sepanjang tamadun Islam jamak budaya dan kepelbagaian adalah satu sifat asasi. Tamadun Islam sentiasa meraikan jamak budaya, kepelbagaian, dan kosmopolitanisme sebagai salah satu fitrah.

Dalam konteks Malaysia, antara peranan penting intelektual Muslim adalah untuk membangun pemikiran politik berteraskan demokrasi. Kita sudah sampai ditahap wacana di mana kita tidak lagi mempersoalkan demokrasi kerana kononnya ia datang dari Barat. Sewajarnya tidak muncul kekeliruan bahawa Demokrasi itu merupakan suatu yang bertentangan dengan Islam. Sungguhpun kitab fiqh, tawarikh mahupun kenegaraan tidak menyebut Demokrasi sebagai satu sistem yang baik dan wajib diamalkan oleh umat Islam, namun dari sudut ruh-nya, Islam tidak lah menolak sesuatu yang baik itu diamalkan oleh umatnya.

Inilah demokrasi dari pandangan Dr. Yusuf Qaradawi, seorang tokoh ulama’ yang tersohor. Dr. Yusuf Qaradhawi telah mengupas persoalan intipati demokrasi (essence of democracy) dalam bukunya berjudul Fatawa Muasirah (Contemporary Fatwa). Menurut Dr. Yusuf Qaradawi, demokrasi adalah hak rakyat untuk memilih siapa yang harus memerintah dan mentadbirkan urusan mereka. Demokrasi juga bermakna hak rakyat untuk menolak pemerintah yang mereka tidak suka atau menolak aturan dan sistem yang mereka tidak suka. Demokrasi juga membawa maksud hak rakyat untuk menilai dan melakukan muhasabah apabila seseorang pemimpin itu bersalah dan hak rakyat untuk menurunkan pemerintahan apabila pemimpin menyimpang dari prinsip. Tegas Dr Yusuf Qaradawi, “Kalau itulah intipati demokrasi, dimanakah konflik dengan ajaran Islam?”

Persoalannya adalah adakah kita mahukan keadilan atau kezaliman. Adakah kita mahukan kebebasan atau kongkongan. Adakah kita mahukan hak rakyat dihormati atau dinodai. Ketika melancarkan gerakan reformasi di Permatang Pauh Anwar Ibrahim memetik Reinhold Niebuhr: “Man’s capacity for justice makes democracy possible; but man’s inclination to injustice makes democracy necessary.” (Kemampuan manusia untuk berlaku adil menjadikan demokrasi itu satu kemungkinan, tetapi kecenderungan manusia kepada kejahatan menjadi demokrasi itu satu kewajiban).

Lebih dari seratus tahun yang lalu sekumpulan pemuda Muslim yang kemudiannya dikenali sebagai The Young Ottoman muncul di Turki, pusat kepada empayar Islam yang terakhir iaitu empayar Uthmaniah. Mereka menuntut reformasi pemerintahan. Mereka mahu menamatkan pemerintahan kuku besi, dan mahukan pemerintahan dilakukan berlandaskan perlembagaan dan negara hukum. Reformasi yang bernama Tanzimat itu adalah titik besar dalam perjuangan demokrasi umat Islam di zaman moden. Tetapi Mustafa Kamal kemudian yang dikenali sebagai Attaturk menjadikan sekularisme lebih penting dari demokrasi. Maka beliau meletakkan tentera sebagai perisai kepada sekularisme.

Dalam perjuangan umat Islam menuju demokrasi, sejarah tidak akan melupakan peranan gerakan Islam untuk merealisasikan demokrasi. Setelah berdekad-dekad Turki berada dibawah pemerintahan otoritarian sekular, demokrasi kembali bernafas di negara itu oleh gerakan Islam melalui Parti Pembangunan dan Keadilan, AK Party (ADALET VE KALKINMA PARTiSi). Dalam sejarah Indonesia, majlis Syura Muslimin Indonesia (MASYUMI) yang dipimpin oleh Muhammad Natsir menjadi tunggak kepada demokrasi perlembagaan (Constitutional Democracy) manakala yang menghancurkan demokrasi tersebut adalah golongan nasionalis sekular yang dipimpin oleh Sukarno ketika rakyat Indonesia bangun semula untuk menggulingkan kediktatoran Suharto, parti-parti Islam menjadi pemangkin kepada demokrasi hijau yang terbesar didunia.

Baru baru ini kita menyaksikan bagaimana rakyat Tunisia dan Mesir bangkit menuntut kebebasan dan demokrasi. Pemimpin seperti Zainal Abedine Ali dan Hosni Mubarak memerintah dengan kuku besi berdekad-dekad lamanya. Antara sasaran utama tekanan regim Ben Ali dan Mubarak adalah gerakan Islam. Sejak beberapa dekad yang lalu gerakan Islam khususnya Ikhwanul Muslimin merupakan kumpulan yang paling konsisten menentang regim kuku besi di dunia Arab dan Afrika Utara.

Gerakan Islam adalah bahagian integral dari perjuangan demokrasi. Saya yakin gerakan Islam akan memainkan peranan penting dalam transisi dunia Arab menuju demokrasi serta mencetuskan gelombang baru pendemokrasian di benua Asia.

Di sini kita menyaksikan sikap tidak tuntas Amerika terhadap demokrasi. Tatkala masyarakat demokrasi dunia mengangkat inklusiviti sebagai unsur utama demokrasi, Amerika menolak demokrasi sekiranya ia dipimpin oleh Ikhwanul Muslimin.

Perjuangan umat Islam untuk membangun demokrasi adalah didorong oleh semangat untuk memartabatkan kemuliaan insan.

(Sesungguhnya Kami telah menciptakan manusia dalam bentuk yang sebaik-baiknya)

Karamah insaniah ini adalah satu konsep yang memukau salah seorang pemikir Renaissance terkenal iaitu Pico Della Mirandola. Beliau adalah seorang pengasas humanisme Barat, aliran pemikiran yang kemudiannya mencetus idea hak asasi manusia yang seterusnya menjadi bahagian dari pemikiran demokrasi.

Dalam prinsip tradisi ilmu Islam, kita bicara persoalan cita cita murni Islam iaitu Maqasid Syariah ( higher objectives of Syariah ). Kegagalan memahami prinsip Maqasid Syariah akan menyebabkan Islam akan hanya dilihat dalam ruang lingkup yang sempit.

Dalam Maqasid Syariah, Islam memberi jaminan kebebasan memilih agama ( freedom of conscience ), pertahankan kebebasan bersuara ( freedom of expression ) dan menanggani masalah dengan bijaksana ( berhikmah ).

Menurut Umar Abdul Aziz, hikmah membawa maksud kemampuan untuk menyatakan masalah dan keupayaan untuk merongkai dan menanggani masalah berkenaan. Ini adalah kunci hikmah.

Saya yakin melalui demokrasi maqasid dapat direalisasikan. Berpandukan kepada maqasid ini, seruan jihad misalnya, bolehlah ditumpukan untuk membangun satu sistem yang berusaha menjamin Keadilan, menggalakkan pembangunan yang seimbang dan antara yang mustahak, iaitu suatu upaya membasmi kemiskinan.

Sejajar juga dengan konsep maqasid ini, adalah menjadi keutamaan buat kita memastikan keharmonian, maslahat dan kesejahteraan masyarakat di Malaysia.

Justeru itu para intelektual Islam di Malaysia perlu memperluaskan wacana maqasid bagi menggarap pendekatan Islam yang sensitif dan berusaha memahami waqi’ dan juga zaman. Inilah mustahaknya Maqasid, peri pentingnya maqasid dijelaskan oleh Imam Abu Ishaq al-Shatibiy bahawa ia adalah arwah al-a`mal(arwahul a’mal) Ertinya, bersyariat tanpa maqasid adalah beragama tanpa ruh.

Justeru, kita tidak boleh terperangkap dengan konsep serta amalan demokrasi yang juz’i. Apabila kita mewacanakan demokrasi ia pasti melibatkan persoalan kebebasan media, kedaulatan undang-undang, tatakelola yang baik demi memastikan rasuah disirna, hak bersuara dan pilihanraya yang bebas. Adalah suatu mitos sekiranya Demokrasi hanya bermaksud pilihanraya setiap lima tahun sekali. Apalagi apabila pilihanraya tersebut dinodai dengan penipuan dan dicemari oleh pengundi-pengundi hantu.

Demokrasi sering disebut sebagai kerajaan rakyat, untuk rakyat; the government by the people for the people. Namun demokrasi tanpa tata kelola – democracy without governance, tidak akan menguntungkan rakyat terbanyak. Tanpa tatakelola rasuah, ketirisan dan penyalahgunaan kuasa akan berleluasa.

Sudah kita ungkapkan demokrasi mesti merangkumi antaranya amalan tatakelola yang baik, negara hukum, sistem pilihanraya yang bebas dan telus, media yang tidak dikongkong pemerintah serta amalan pertanggungjawaban.

Laporan GFI (Global Financial Integrity) menyebut wang haram(gelap) yang mengalir keluar dari Malaysia berjumlah USD291 billion (bersamaan RM888 billion) dari tahun 2000 sehingga 2008. Amalan demokrasi yang bersertakan tatakelola yang baik pastinya menghalang perkara ini dari berlaku. Kerana sebuah masyarakat demokratik dan negara hukum menjunjung prinsip ketelusan, tatakelola yang baik dan pertanggungjawaban.

Hanya pada 8hb Febuari yang lalu saya membangkitkan isu hutang isi rumah rakyat Malaysia yang kian parah. Menurut Bank Negara Malaysia, pada akhir November 2010 hutang isi rumah telah mencecah RM577 bilion iaitu bersamaan dengan 74% dari Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK).

Daripada jumlah itu, RM118 bilion adalah pinjaman kereta, RM22 bilion adalah pinjaman peribadi dan RM225 bilion adalah pinjaman perumahan. Ini menimbulkan dua persoalan besar, pertamanya, pinjaman perumahan dan pinjaman kenderaan yang menjadi sebahagian besar hutang rakyat adalah hutang yang tidak dapat dielakkan, kerana rakyat sekurang-kurangnya memerlukan rumah dan kenderaan. Kedua, jumlah hutang kredit kad yang ditanggung rakyat adalah terlalu tinggi, dianggarkan berjumlah RM200 bilion yang mungkin menunjukkan rakyat menggunakan kredit kad untuk menanggung perbelanjaan harian

Angka-angka ini menunjukkan prospek yang malap bagi ekonomi negara dan keupayaan rakyat menikmati taraf hidup yang lebih baik, terutamanya apabila kadar gaji tidak meningkat sekian lama. Nisbah 74% “hutang isi rumah dari KDNK” adalah merunsingkan apabila kerajaan juga terus mengumpulkan hutang negara yang telah melebihi kadar 50% dari KDNK buat pertama kali dalam sejarah. Kadar keberhutangan sebegini bermakna pendapatan boleh belanja rakyat adalah semakin rendah setiap tahun. Kelemahan pemerintah serta rekayasa mereka untuk melindungi maklumat sebegini dari penelitian umum hanyalah memburukkan keadaan. Pastinya reaksi yang akan kita dapat hanya lah dalam bentuk penafian semata-mata tanpa sebarang usaha menyelesaikan masalah.

Justeru, kerajaan Selangor memulakan inisiatif dengan memperkenalkan Enakmen misalnya FOI (freedom of information); Enakmen Kebebasan Maklumat 2010 dan pembentukan Jawatankuasa Pilihan Khas Mengenai Keupayaan, Kebertanggungjawaban dan Ketelusan(SELCAT).

Pembangunan semula pemikiran Islam Melayu pada abad ini tidaklah boleh menafikan peranan kaum hawa baik di bidang ekonomi mahupun pendidikan. Laporan khas September 2009, Harvard Business Review menyebut kekuatan ekonomi kaum hawa seluruh dunia adalah lebih besar dari gabungan pasaran negara India dan China. Jurnal tersebut menganggarkan pada tahun pada tahun 2014, pendapatan kaum hawa seluruh dunia berjumlah USD 14 trillion, sedangkan gabungan Keluaran Dalam Negeri Kasar(GDP) China dan India hanya berjumlah USD 10.4 trillion pada tahun yang sama.

Kekuatan ekonomi sebegini pastinya tidaklah hadir sekelip mata. Ianya bertunjangkan kemampuan kaum hawa untuk bersaing di sektor awam mahupun swasta. Ini bermakna pendidikan merupakan sebab utama kekuatan ekonomi serta pendapatan kaum hawa. Berbekalkan pendidikan, kaum hawa kini mengorak langkah dan malah menguasai beberapa bidang tertentu. Pastinya kita sudah mendengar nama seperti Indra Noonyi yang kini merupakan Pengerusi dan Ketua Eksekutif Syarikat Pepsi dan Arianna Huffington, pengasas Huffington Post, laman web berita yang mencabar pemikiran media lama seluruh dunia.

Wanita Muslim juga tidak ketinggalan mengorak langkah berani dan memimpin institusi yang dahulunya sinonim dengan kaum adam. Saya menyebut beberapa nama seumpama Dr Zeti Akhtar Aziz, kini Gabenor Bank Negara Malaysia dan Shirin Ebadi yang dianugerahkan Hadiah Nobel Keamanan pada tahun 2003.

Rantau ini sebenarnya tidaklah asing dengan pemikiran kaum hawa yang mahu maju dan mempersoal sempadan yang dikenakan ke atas mereka. Pada tahun 1911, terbitlah sebuah karya yang berjudul Habis Gelap Terbitlah Terang, satu kumpulan surat yang ditulis oleh seorang wanita bernama Raden Adjeng Kartini.

Akhir sekali, ulamak dan pemikir terkenal Islam dewasa ini Sheikh Taha Jabir al-Alwani mempunya pandangan yang menarik tentang peranan Alam Melayu dewasa ini. Bangsa-bangsa lain telah memainkan peranan dalam sejarah dalam mencipta tamadun Islam. Bangsa Arab, Turki dan Parsi telah mendapat peluang masing-masing. Hanya Alam Melayu belum mempunyai waktunya dalam sejarah untuk mencipta tamadun yang gemilang.

Tetapi setelah berdampingan rapat dengan Kuala Lumpur hampir dua dekad yang lalu beliau berkeyakinan giliran Alam Melayu untuk memainkan peranan kepimpinan untuk dunia Islam sudah tiba. Kebangkitan Asia membuka ruang yang besar bagi Alam Melayu. Kita perlu menggembeling tenaga masyarakat ilmuan untuk membebaskan masyarakat kita dari pelbagai kezaliman. Golongan intelektual kita tidak boleh bersikap masa bodoh atau pasif terhadap penderitaan umat. Edmund Burke berkata “ All that is necessary for the triumph of evil is that good men do nothing.”

Dalam sistem yang bobrok, kejahatan pasti menang lantaran orang yang baik terlalu laih dan longlai serta enggan mencabar “The Forces of Evil.” Maka perasuah akan bermaharajalela. Pembebasan umat dari kezaliman, rasuah dan penyalahgunaan kuasa adalah landasan bagi umat Melayu untuk membangun sumbangan ketamadunan. Inilah masanya kita mencipta sejarah.

Pakatan to table “radical solution” to reduce car taxes

Source: Paultan

Do you know that hire-purchase loans allegedly account for about RM118 billion total worth of Malaysian household debt? This was revealed by PKR deputy president Azmin Ali at a press conference today, and PKR estimates that of this RM118 billion, about 70% are actually the high excise taxes, import taxes and sales taxes paid on our cars.

Here’s an example, the Renault Megane RS 250 Cup ,which we all really love, costs about RM236k in Peninsular Malaysia. It costs about RM119k in Langkawi. Even hybrid cars are not completely exempt from tax – only excise and import taxes are waived while sales tax still applies, which explains why the prices of hybrid cars in the regular economic zones in Malaysia are still higher than in Langkawi. The price difference is about 10%. And of course the profits from these hire purchase loans to pay taxes are also taxed – that’s a lot of income for the government.

PKR revealed that their Pakatan Rakyat coalition will be tabling a “radical solution” to reduce the NAP-imposed automotive tax burden in a proposal at the Pakatan Economic Summit next month. It will be interesting to find out what this proposal is and dissect it to see if it’s truly workable.


Sebagai pejuang demokrasi kita menyatakan solidariti dengan rakyat Mesir yang menuntut Presiden Hosni Mubarak meletak jawatan dan memulakan langkah jelas untuk melaksanakan demokrasi.

Kita mahu melihat pilihanraya bebas dan adil dilaksanakan segera agar rakyat Mesir dapat menentu kerajaan baru yang demokratik.

Ketika yang sama kita amat prihatin dengan kesulitan yang dialami oleh kira-kira 11,000 pelajar Malaysia di negara tersebut.

Bukan sahaja pelajaran mereka tergendala tetapi keselamatan mereka terancam di tengah-tengah konflik antara pejuang demokrasi di Mesir dengan pihak pemerintahan kuku besi yang ingin terus memegang tampuk pemerintahan meskipun tidak lagi mempunyai keabsahan.

Kami kesal kerana Kerajaan Malaysia lewat bertindak berbanding negara-negara lain untuk menjamin keselamatan dan kebajikan para pelajar dan rakyat Malaysia yang bekerja di Mesir.

Kerajaan Malaysia juga tidak memberikan maklumat yang secukupnya untuk meredakan kebimbangan puluhan ribu rakyat Malaysia yang mempunyai anak-anak dan saudara mara yang menuntut dan bekerja di Kaherah, Iskandariah dan lain-lain tempat di negara tersebut.

Kealpaan Jabatan Penuntut Malaysia dan Kedutaan Malaysia di Kaherah bertindak adalah juga berpunca dari kelemahan pegawai-pegawai tertinggi di sana yang tidak mengetahui bahasa Arab dan akibatnya mereka yang tidak dapat mengikuti perkembangan politik dari media-media tempatan yang sepenuhnya di dalam bahasa Arab.

Kedutaan Malaysia di Kaherah juga bersikap begitu birokratik dan tidak mahu mendengar pandangan dari sarjana Malaysia yang berkhidmat di Kaherah yang lebih mengetahui situasi politik Mesir dan rantau Asia Barat.

Apa yang berlaku di Kaherah adalah akibat daripada dasar Kerajaan yang memilih pegawai yang tidak berkemampuan dan terputus (disconnected) dari persekitaran mereka beroperasi.

Apa yang perlu berlaku sekarang adalah proses evakuasi rakyat Malaysia yang terbesar dalam sejarah.

Proses ini boleh dilakukan dengan lebih awal dan teratur sekiranya Kedutaan di Kaherah dan Jabatan Penuntut Malaysia mempunyai maklumat yang cukup tentang proses politik yang berlaku di Mesir.

Rakyat Malaysia ternanti-nanti kepulangan keluarga dan sahabat handai tercinta dan kita berdoa agar segala urusan mereka dipermudahkan.

Timbalan Presiden KEADILAN /
Ahli Parlimen Gombak
5 Februari 2011

Gong Xi Fa Cai

Tahun Baru Cina memberi maksud yang mendalam kepada masyarakat Tionghua. Ucapan “Gong Xi Fa Cai” yang bermaksud “Tahniah dan semoga mendapat rezeki” memberi peringatan untuk berusaha dengan lebih gigih bagi meningkatkan tahap ekonomi keluarga, masyarakat dan negara. Ia juga membawa harapan agar pengurusan ekonomi lebih cekap, telus dan adil agar pengagihan kekayaan itu dapat dinikmati rakyat terbanyak.

Untuk mencapai keadilan sosial negara memerlukan suatu anjakan baru serta dasar ekonomi yang jelas dan saksama untuk mengupas dan menyelesaikan permasalahan ekonomi yang semakin menghimpit mutu penghidupan rakyat.

Saya dan keluarga ingin mengambil kesempatan disini untuk mengucapkan Selamat Tahun Baru Cina kepada seluruh masyarakat Tionghua. Semoga kemunculan Tahun Arnab kali ini akan membawa tekad baru untuk bersama-sama melakukan perubahan demi kemakmuran dan kesejahteraan masyarakat dan negara Malaysia yang tercinta.

Gong Xi Fa Cai – Tahniah, Semoga mendapat rezeki.

Mohamed Azmin Ali
Ahli Parlimen Gombak / Ahli Dewan Negeri Bukit Antarabangsa / Timbalan Presiden KEADILAN
2 Februari 2011