AZMIN ALI

LATEST

Month: November 2016

Muslim democrats and the dynamics of change

I would like to thank the organisers for inviting me to offer some closing remarks. I am honoured to be here today in the presence of so many distinguished personalities and guests.

As a matter of fact, I feel very priviledged to be back here again for the forum – after having had the opportunity to take part in the Jakarta proceedings last year.

Let me begin by addressing the theme of the forum “Strengthening Democracy in the Fight Against Extremism and Islamophobia.”

Socio-economic advancement

One of the biggest challenges, if not the biggest, for Muslims has been and remains to be socio-economic advancement. We have to be clear about dealing with the issue of extremism and Islamophobia and to remember that these are symptoms and not causes.

Indeed the causes are manifold such as political and cultural marginalization. Deprivation of sovereignty or what may be described as the politics of dispossession is well documented. The Palestinian issue, the Patani Muslims and the Moros are some clear examples.

But then there is a clear and pressing – I may say overarching – problem which is the socio-economic position of Muslim communities throughout the world but more so in the Middle East, the Indian subcontinent and Southeast Asia.

More than two thirds of the world’s Muslims live in countries located in Africa, the Middle East and Asia. From the estimated 1.6 billion Muslims in 2014, the numbers are expected to increase through natural increase to about 1.8 billion in 2025. On the whole, Muslim populations rank below the world’s average in terms of levels of socio-economic development.

We don’t need to wait for extremism to flare up before we react and do something positive to rectify the situation. But the time for talking and rhetoric is long over. Clear prescriptions followed by solid and tangible action is the only way.

Speaking from the perspective of the administration of the state of Selangor, Muslim democrats can and do play a practical and active role in this regard. Selangor is the most developed state in Malaysia and is often referred to as the nation’s economic powerhouse. It contributes nearly a quarter of Malaysia’s GDP and is typified by positive economic growth and dynamism as well as political stability where governance is firmly grounded in accountability and transparency.

We implement an agenda for socio-economic empowerment of the people which is essentially two-fold in a broad sense. First, the strategic thrust of the state economic blueprint is centred on developmental growth with special emphasis on infrastructure, education, primary health care and the advancement of a home owning democracy.

Secondly, there is a more micro-managed social justice agenda targeting the lower income group to provide for micro-financing, extra budgetary allocations for religious schools to encourage enhancement of learning for science and technology and a sustained program to uplift the living standards of those in the rural areas.

As issues of poverty and socio-economic marginalization among Muslims are of serious concern, I would say that these efforts that I have enumerated are crucial measures to help Muslims break free from the cycle of poverty.

While the Selangor population is multi-ethnic, multi-cultural and multi-religious, the majority remains to be Muslim and there is no question therefore this strategy has a direct and positive impact in terms of uplifting the socio-economic position of Muslims.

Moderation and justice

Subsumed under this strategic thrust is of course an explicit and clearly articulated state policy of moderation and justice. And this answers one of the fundamental questions asked: What does it take to create a Muslim democratic society?

To infuse the concept of moderation and justice in the governance of a state like Selangor, we must walk the talk. So, one of the earliest examples we set was to resolve the problem that arose concerning the Malay language Bible that was confiscated by the local authorities. In addition, inter-faith dialogues were held and I personally made courtesy calls to church leaders. Significantly too, during Ramadhan, church leaders and their congregation joined Imams and other Muslim leaders in iftar or breaking fast sessions.

These are not matters that should be brushed aside as being insignificant. On the contrary, when moderation and justice is left by the wayside, a culture of intolerance and bigotry will occupy the vacuum. I will not belabour the point that if unchecked, a one-dimensional and inward looking world view will logically morph into extreme bigotry and many other manifestations of extremism.

Geopolitical dynamics

In gauging the role of Muslim democrats and their strategic tasks ahead, the geopolitical dynamics and implications of a rising Muslim population in Southeast Asia is an important factor.

We know that after the war, Japan re-entered the international state system with concentrated focus on economic revival and since then, for more than half a century, Japan has proved to be the rock of Gibraltar for Asia’s geopolitical stability.

Particularly since the 1980’s, Japan has played an influential role in the democratization process of Southeast Asia. Apart from the pivotal economic role that Japan plays and will continue to play, the dynamics of engagement with Muslim democrats will be increasingly political.

Muslim democrats in turn will stand to benefit tremendously with greater engagement with Japan, being the most established democracy in Asia as well as the most developed in terms of its socio-economic framework.

Nevertheless, the geopolitical implications arising from the current rival claims in the South China Sea pose challenges to both peace and prosperity in the region. Whether or not it will pitch Japan and China on the path of direct confrontation is a matter that cannot be simply brushed aside. But when that happens, Muslim democrats from Southeast Asia will face formidable challenges as to which side they will be on. The doctrine of ZOPFAN – making Southeast Asia a zone of peace, freedom and neutrality – has been essentially in force and is said to have stood the test of time for the region, in terms of collective security and stability. These new developments will pose new challenges to this principle.

The Westphalian System and ASEAN’s Position

According to Dr Henry Kissinger, it is in Asia that “the maxims of the Westphalian model of international order find their contemporary expression”, where sovereignty “is treated as having an absolute character.” In the case of Southeast Asia and to be specific ASEAN, this principle has been translated into the doctrine of “non-intervention and consensus”. Because sovereignty is absolute, the domestic actions of member states cannot be interfered with – even if they are clearly excessive.

Faced with such a strong dictum against intervention, member states stand by the side-lines and turn a blind eye to the plight of Rohingya Muslims in Myanmar. In the name of national sovereignty, member states fold their arms while more than 1 million Rohingya Muslims – among the worst treated minorities of the world – are stripped of their citizenship while thousands are forced into concentration camps and thousands more are forced to flee abroad.

The question therefore is: Having now entered fully into the 21st century, can such a doctrine be considered relevant? The time is ripe therefore for Muslim democrats to seize the moral high ground to make that change. While it is true that many Muslim countries have not got their own house in order, that should not be the pretext for a policy of indifference for Muslim democrats. Can Muslim democrats stand idly by while their leaders rob and plunder the nation’s wealth and siphon tax payers’ money into their private bank accounts? What can we say about the state of democracy in Muslim countries when kleptocracy becomes an accepted culture and practice?

To my mind, the Forum for World Muslim Democrats is not just an enabler for Muslims to be the voice of reason to call for justice and toleration but also a firm and formidable platform to drive the establishment of proper governance, to fight the scourge of power abuse and corruption and to ensure accountability and transparency.

Enlightenment and voice of reason

Muslim democrats must have a voice that can hold its own without resorting to the easy tools of mere polemics, name-calling and political grandstanding. However, this approach requires courage of conviction, sincerity and forthrightness while observing the dictates of propriety. Nevertheless, it underscores the profound importance of articulating an inclusive paradigm in the discourse.

In any event, such a paradigm is not new. It is borne by the influence of democratic principles and ideas of the Enlightenment which, historically, have made their mark on the likes of the early Muslim democrats such as Rifa’a al-Tahtawi, Khayr al-Din al-Tunisi and eventually Muhammad Abduh. Khayr al-Din al-Tunisi, for example, was not obsessed with rhetoric but went on taking concrete measures including economic, educational and administrative reforms and to the support of parliamentary democracy. This may be history but as in the words of T.S. Eliot:

“History may be servitude, History may be freedom.”

It is up to us as Muslim democrats to make that choice. History has also shown that the subsequent backward slide to fundamentalist Islam also saw a rise in extremism even as progressive Islam was making its presence felt too. And this has much to do with personality cults or charismatic leaders – in the Weberian sense of leaders who gain the upper hand in moral authority.

Islam Nusantara

In this regard, we are reminded of leaders who bring transformational change. Speaking from the Southeast Asian perspective we have, without doubt, Anwar Ibrahim who, even as we speak, remains incarcerated as a victim of a foul political conspiracy. Nevertheless, Dr Anwar Ibrahim’s agenda for islah and tajdīd – reform and renewal – for the Muslim ummah can never be incarcerated.

In Indonesia, the reform agenda of the Nahdlatul Ulama movement which occupies a crucial place, not just in Indonesian politics but regionally as well, showcases yet another transformational Muslim leader namely the late Abdurrahman Wahid or Gus Dur as we know him. Notwithstanding his relatively short span as president of the largest Muslim nation in the world, Gus Dur brought real and tangible reforms to the cultural and political fabric of Indonesian society. His writings draw from both classic Islamic and Western philosophy into a synthesis that is “compatible with modernity” especially democracy, human rights, and religious tolerance.

In closing, may I say that even as Muslim nations are attempting to forge ahead on the path of democracy, the risks and temptation of backsliding into autocracy are real and pose a major challenge to all of us – as Muslim democrats – to stay true to the cause and to have the courage of conviction to stand up for what is right.

I sincerely believe that the future for us – even as the challenges are very trying and formidable – remains bright. This forum itself is living testimony to the unceasing efforts, fortitude and optimism of we Muslim democrats to do what ever it takes to strengthen democracy.

Thank you.

Ucapan Konvensyen Kepimpinan Wanita Negeri Selangor 2016

Konvensyen Kepimpinan Wanita Negeri Selangor 2016
1. Saya bersyukur dapat bersama-sama dalam Konvensyen Kepimpinan Wanita Negeri Selangor 2016 yang bertema “No One Left Behind”. Konvensyen ini adalah wacana untuk kita bersama mengiktiraf pentingnya peranan wanita untuk dirangkul sepenuhnya demi mencapai gagasan “Membangun Bangsa dan Memakmur Negeri” sebagai gagasan pembangunan Negeri Selangor tahun 2017.
2. Saya gembira kerana YB Zuraida Kamaruddin, Ahli Parlimen Ampang dan beberapa aktivis BERSIH telahpun dibebaskan. Walau bagaimanapun, saya mengutuk penahanan tanpa bicara ke atas Maria Chin di bawah SOSMA. Penggunaan undang-undang anti terorisme ke atas pejuang hak asasi dan demokrasi adalah tidak berasas, adalah satu kesalahan dan merupakan pencabulan terhadap perlembagaan. Oleh sebab itu, saya menuntut pembebasan Maria Chin dengan serta merta tanpa syarat.

3. September 2015 yang lalu, pemimpin dunia telah menandatangani sebuah dokumen penting, iaitu Sustainable Development Goals (SDGs) 2030 yang menggariskan 17 matlamat untuk dicapai di peringkat global menjelang tahun 2030.

4. Antara lain, agenda ini menuntut usaha pemberdayaan wanita dan kesetaraan gender. Inisiatif PBB bersandarkan kesedaran bahawa golongan wanita merupakan gender yang paling terkesan dengan arus perubahan global. Maka semua pihak terutamanya kaum lelaki bertanggungjawab untuk menjayakan agenda ini.

5. Belanjawan 2017 Negeri Selangor telah menggariskan beberapa inisiatif dan usaha untuk mencapai matlamat ini.

6. Antara kejayaan memberdaya wanita dalam sektor ekonomi adalah Program Mikrokredit HIJRAH yang memberi manfaat kepada 16,209 peserta atau 63.6 peratus. Walaupun program ini adalah gender inklusif, namun usaha proaktif usahawan wanita Selangor membuktikan mereka mampu mencatat kejayaan sekiranya diberikan peluang.

7. Sektor pendidikan di Selangor juga telah memberi peluang kepada pelajar wanita di UNISEL dan KUIS untuk mendapat biasiswa di mana 65 peratus daripada penerima Biasiswa Selangorku adalah pelajar perempuan.

8. Untuk mendukung usaha pemberdayaan wanita dan mencapai matlamat kesetaraan gender, Kerajaan Negeri telah memperuntukkan RM 10 juta untuk memberdaya kaum hawa dalam bidang ekonomi, pendidikan dan kerjaya termasuk menubuhkan Institut Wanita Berdaya (IWB) yang bertindak sebagai badan pemikir atau think tank khusus untuk merangka kebijakan dan strategi pemberdayaan wanita.

9. IWB perlu merangka strategi wanita bagi mendepani Revolusi Industri Keempat. Revolusi ini yang dikenali sebagai “Industry 4.0” di Jerman atau di beberapa negara lain disebut sebagai “Industrial Internet of Things (IIoT) akan mempunyai kesan kepada gaya hidup dan pekerjaan. Banyak pekerjaan akan hilang tetapi, juga akan mencipta pekerjaan yang baru.

10. World Economic Forum dalam laporan The Future of Jobs meramalkan antara 2015-2020 sebanyak 5.1 juta pekerjaan akan hilang dan sebanyak 2.45 juta kehilangan itu akan ditanggung oleh wanita. Revolusi Industri Keempat juga memberikan pentakrifan baru kepada pekerjaan termasuk ke arah mencapai work-life balance atau perseimbangan antara pekerjaan dan kehidupan.

Ladies and gentlement,

11. Today’s convention is therefore, most fitting for setting the theme of women’s leadership because the idea of leadership also involves empowerment and this in turn is very much dependent on narrowing the gender gap.

12. OECD studies show that in many low-income countries, there are many more young women unemployed, than young men. They are also behind the men in opportunities for education or training. Because of this, women also have a greater risk of being poor while inequality in pay, continues.

13. Cultural barriers and the stereotyping of women’s roles in society, business and the public sector, pose major challenges to narrowing the gap. This means fewer female entrepreneurs, while enterprises owned by women are significantly smaller.

14. Gender inequality also entails a political dimension. Thus, women remain under-represented in the three branches of government – the Legislature, the Executive and the Judiciary. The social dimension of gender inequality also, very sadly, translates into the abuse of women and girls, be it, in the form of sexual assault, harassment or domestic violence.

15. If we accept that gender equality is not only a fundamental human right but the foundation for a sustainable world, then we need to treat gender inequality as an accursed civilizational disease. We must summon all our courage and our efforts to fight this disease. We need a new framework to confront the so-called customs, norms and practices responsible for perpetuating the gender gap. This requires a paradigm change from the old mind set into a new one.

16. I daresay, that the longer the gender gap persists, the lesser will be our chance of sustaining our economies, even our humanity. The empowerment of women and the elimination of gender inequality will itself generate expansion of economic growth and enable the promotion of social justice.

17. In the meantime, many things are happening in this fast paced knowledge economy which will have significant implications on gender equality as well. For example, it is believed that the next industrial revolution known as the Fourth industrial revolution will see high levels of connectivity and automation in factories. This will reduce the need for unskilled labour.

18. At the same time, demand for higher value knowledge skills in factories will increase in order to manage complex automatic systems. This will be a great boost to narrowing the gender gap, as such a development will open up vast opportunities for women in the manufacturing workforce.

19. Traditional roles such as housework will be automated, thereby allowing women to apply their skills into the industrial workforce. Companies therefore also need to re-engineer their human resource priorities. The old way of hiring must give way to a more holistic approach. In certain sectors, flexible working hours may well become the new normal. This will empower women who may want to continue to care actively for their family while also retaining their capacity to generate income by working according to their convenience, and not the other way round.

20. Saya yakin resolusi konvensyen hari ini yang bernas akan diterjemahkan dalam bentuk tindakan yang praktikal dan mencapai matlamat pemberdayaan wanita dan kesetaraan gender.

21. Dengan lafaz Bismillahhirrahmannirrahim, marilah kita bersama-sama menyempurnakan Perasmian Konvensyen Kepimpinan Wanita Negeri Selangor 2016.

Sekian, terima kasih.

Kenyataan Media – Mempertahan Kedaulatan Parlimen

Kita tidak mahu negara Malaysia dikenali sebagai kleptokrasi global. Namun sebaliknya, Perdana Menteri dengan rakus mahu meruntuhkan institusi demokrasi dengan mencabuli kedaulatan Parlimen demi mempertahankan kuasa dan kebejatan pengurusan kewangan.

Sekiranya kita mahu Parlimen Malaysia menjadi Parlimen kelas pertama di dunia, maka Ahli-Ahli Parlimen wajar diberikan kebebasan untuk berucap dan berbahas demi kepentingan rakyat dan negara seperti yang dijamin oleh Perlembagaan.

Parti Keadilan Rakyat (KEADILAN) mengecam tindakan mengasak dan menekan mantan Timbalan Perdana Menteri, Tan Sri Muhyiddin Yassin untuk memberi keterangan kepada pihak polis berhubung perbahasan beliau berkenaan skandal 1MDB di Parlimen. Tekanan politik yang sama telah dilakukan terhadap Dato’ Seri Ahmad Husni Hanadzlah dan Datuk Seri Mohd Shafie Apdal selepas perbahasan mereka di Parlimen.

Semua Ahli-Ahli Parlimen tanpa mengira parti harus bersatu untuk menentang tindakan zalim oleh regim Dato’ Sri Najib Tun Razak. Tindakan ini jelas merupakan langkah terdesak Perdana Menteri untuk membungkam suara Ahli Parlimen yang bertanggungjawab terhadap rakyat dan negara. KEADILAN tegas mengingatkan Perdana Menteri bahawa rakyat menolak segala bentuk salah guna kuasa dan percubaan terdesak untuk mengekalkan kuasa kleptokrasi.

Kita yakin Tan Sri Muhyiddin mempunyai kekuatan diri untuk menghadapi dugaan ini. Beliau telah berusaha dari dalam Kerajaan untuk membanteras jenayah dalam skandal 1MDB, skandal kleptokrasi yang terbesar di dunia demi menyelamatkan negara dan menjaga kepentingan rakyat. Justeru, KEADILAN tuntas bersama Tan Sri Muhyiddin dalam perjuangan untuk melakukan perubahan.

DATO’ SERI MOHAMED AZMIN ALI

Ucapan di Majlis Makan Malam Persidangan Kehakiman Dan Perundangan Syariah Nusantara 2016

Ampun Tuanku,

Patik merafak sembah taat setia dan menjunjung kasih ke bawah Duli Yang Maha Mulia Tuanku di atas limpah perkenan Tuanku untuk berangkat ke Majlis Makan Malam Persidangan Kehakiman dan Perundangan Syariah Nusantara 2016 yang dihoskan oleh Kerajaan Negeri Selangor bagi meraikan tetamu dan perwakilan persidangan ini.

Keberangkatan Tuanku mencemar duli ke persidangan ini adalah cerminan komitmen Tuanku terhadap institusi kehakiman dan perundangan syariah yang berlandaskan prinsip keadilan.

Titah Tuanku pagi ini memberikan pencerahan terhadap cabaran semasa yang dihadapi oleh institusi kehakiman syariah dan keperluan kepada transformasi yang membolehkan masyarakat Nusantara mengiktiraf Mahkamah Syariah sebagai institusi perundangan yang dipandang mulia dan dihormati serta dinobatkan menjadi satu badan kehakiman yang terunggul kepada umat Islam.

Ampun Tuanku,

Patik memohon limpah keizinan dan perkenan Tuanku untuk patik menyampaikan ucapan meraikan para tetamu di majlis ini.

Bagi pihak Kerajaan Negeri, saya mengambil kesempatan ini untuk merakamkan ucapan terima kasih kepada Yang Amat Arif Tan Sri Dr. Ibrahim Lembut dan Jawatankuasa Penganjur kerana memilih dan memberi kepercayaan kepada Kerajaan Negeri Selangor dan Jabatan Kehakiman Syariah Negeri Selangor (JAKESS) untuk menjadi tuan rumah kepada persidangan yang cukup signifikan ini.

Tiga minggu lalu, Negeri Selangor turut menjadi tuan rumah kepada Muzakarah Jawatankuasa Fatwa Majlis Kebangsaan Bagi Hal Ehwal Agama Islam (MKI) ke 109 yang melibatkan mufti-mufti dari seluruh negara. Dua persidangan ini memperkukuhkan wacana penghayatan Islam sebagai rahmatan lil alamin.

Dalam konteks menghadapi cabaran semasa yang kompleks, kita perlu menampilkan wajah Islam yang berteraskan prinsip keadilan dan kesederhanaan, dengan izin, justice and moderation.

Pendekatan ini amat relevan bagi sebuah negeri majmuk dan maju seperti Selangor. Prinsip ini terbingkai dalam ajaran Ahlus Sunnah Wal Jamaah yang menjadi pegangan umat Islam di Selangor mahupun di Nusantara.

Persidangan Kehakiman dan Perundangan Syariah Nusantara merupakan satu detik penting dalam usaha memartabatkan institusi kehakiman syariah serantau.

Sebagai rantau Islam yang terbesar dan paling berjaya mencapai kemajuan ekonomi dan kemasyarakatan, Nusantara perlu mendepani cabaran zaman dengan menampilkan kesungguhan untuk melaksanakan hukum syarak secara adil, cekap dan berkesan. Perjalanan Mahkamah Syariah yang adil dan berkesan adalah cerminan penghayatan Islam dan juga kedaulatan undang-undang.

Kerajaan Negeri yakin persidangan ini mampu memberdaya keunggulan sistem perundangan Islam yang menjamin keadilan dan kemaslahatan umum.

Di bawah kepimpinan Yang Amat Arif Dato’ Dr. Haji Mohd Naim Bin Haji Mokhtar sebagai Ketua Hakim Syarie Negeri Selangor, Jabatan Kehakiman Syariah Selangor telah mengambil langkah progresif atas limpah perkenan DYMM Tuanku Sultan untuk melantik dua orang wanita sebagai Hakim Mahkamah Tinggi Syariah Selangor.

Inilah negeri pertama memberi peranan dan melantik wanita yang berwibawa sebagai Hakim Mahkamah Tinggi Syarie. Pelantikan ini berasaskan kelayakan dan bukan gender.

Salah satu inovasi yang dilaksanakan oleh Jabatan Kehakiman Syariah Selangor ialah mengadakan perbicaraan pada waktu malam atau ‘night court’ yang dibuat dua kali sebulan bagi menyelesaikan kes-kes tertunggak.

Selaras dengan titah DYMM Tuanku Sultan, adalah menjadi tanggungjawab Kerajaan Negeri untuk memberikan dukungan agar Mahkamah Syariah dapat berfungsi dengan efektif dan efisyen.

Menyedari cabaran dan keperluan untuk terus memberdayakan institusi ini, Belanjawan 2017 Negeri Selangor minggu lalu telah meluluskan peruntukan sebanyak RM 37.1 juta kepada Jabatan Kehakiman Syariah Selangor.

Selain daripada peruntukan untuk Jabatan Kehakiman Syariah Selangor, Kerajaan Negeri juga telah memperuntukkan sejumlah RM 128.5 juta kepada Jabatan Agama Islam Selangor untuk menyediakan dan menyelenggara prasarana dan kemudahan pendidikan Islam seperti masjid, surau, sekolah agama, maahad tahfiz dan kompleks Islam sebagai usaha untuk memartabatkan syiar Islam di Negeri Selangor.

Ini selaras dengan firman Allah SWT dalam Surah Muhammad, ayat 7 :

1

“Wahai orang-orang yang beriman, kalau kamu membela (agama) Allah nescaya Allah membela kamu dan meneguhkan tapak pendirian kamu.”

Melalui persidangan yang berskala Nusantara, saya berharap hubungan Pegawai-Pegawai Syariah di seluruh Malaysia dan Negara ASEAN yang lain akan bertambah erat, sekaligus menjadikan persidangan ini sebagai wahana kepada percambahan idea, ilmu dan wacana intelektual yang segar. Inilah titik permulaan yang akan menjadi pemangkin kepada suara umat Islam di peringkat serantau mahupun antarabangsa.

Ampun Tuanku,

Akhirul kalam, patik dan sekalian rakyat memohon ke hadrat Allah SWT semoga Duli Yang Maha Mulia Tuanku dikurniakan kesihatan, dipelihara keselamatan dan kesejahteraan yang berpanjangan supaya dapat terus memerintah Negeri Selangor Darul Ehsan dengan segala kemuliaan.

Ampun Tuanku.

Wassalamualaikum Warahmatullahi Wabarakatuh

Ucapan Sempena Istiadat Konvokesyen Kali ke 11 Universiti Selangor

ISTIADAT KONVOKESYEN KALI KE-11 UNIVERSITI SELANGOR

1. Alhamdulillah, setinggi-tinggi kesyukuran ke hadrat Ilahi kerana kita berada dalam Majlis Istiadat Konvokesyen Kali Ke-11 Universiti Selangor (UNISEL) pada pagi ini, suatu majlis gemilang yang merayakan keunggulan ilmu dan pendidikan.

2. Bagi pihak Kerajaan Negeri, saya merakamkan ucapan tahniah kepada Yang Amat Dihormati Raja Tan Sri Dato’ Seri Arshad Alhaj Bin Raja Tun Uda Alhaj sempena perlantikan semula sebagai Canselor UNISEL.

3. Saya yakin pengalaman beliau yang luas dalam bidang profesional akan terus memberi kepimpinan dan menyuntik semangat untuk membawa idea baru kepada UNISEL dalam mengharungi detik-detik yang sungguh mencabar, khususnya dalam aspek pencapaian kecemerlangan akademik.

3. Kepada ibu bapa, saya dapat menyelami perasaan di lubuk hati ayah dan ibu. Saya ingin menyatakan: tuan-tuan dan puan-puan tidak akan berada dalam dewan ini, mengiringi putera-puteri yang berjaya, kalau tuan-tuan tidak melakukan pengorbanan, memberikan dorongan dan menadah tangan ke hadrat Ilahi, mendoakan agar Allah SWT membuka dada anak-anak untuk menerima ilmu. Maka, kita berikan tepukan gemuruh kepada sekalian ibu-bapa.

4. Kepada pelajar-pelajar yang bakal menerima ijazah, tahniah saya ucapkan. Perjuangan saudara-saudari telah berjaya, tetapi belum berakhir. Seperti kata filasuf John Dewey: “Education is not preparation for life; but education is life itself.”

5. Selagi ada hayat dikandung badan, tidak ada noktah dalam perjalanan menuntut ilmu dalam usaha kita untuk membesarkan brain bank atau modal akliah Negeri Selangor.

6. Justeru itu, Kerajaan Negeri Selangor menyediakan dana berjumlah RM 5 juta sebagai biasiswa bagi pengajian bidang-bidang strategik dan kritikal di peringkat Doktor Falsafah.

7. Pasaran pekerjaan adalah sengit. Untuk berjaya dalam persaingan, selain dari segulung ijazah, saudara-saudari juga perlu memperkasa diri dengan soft skills.

8. Kerajaan Negeri telah melaksanakan program akademik boot camp (PROGRESS) untuk meningkatkan daya kebolehpasaran graduan melalui perolehan soft skills seperti komunikasi, interaksi, keyakinan diri, pengurusan waktu dan perancangan strategik dalam pekerjaan yang meningkatkan daya saing graduan di pasaran pekerjaan.

9. Memandangkan program ini telah berjaya pada tahun ini, maka peruntukan bagi tahun 2017 telah ditingkatkan kepada RM 5 juta.

10. Kita melihat pendidikan dari perspektif pembinaan keupayaan atau capabilities building seperti yang diungkapkan oleh Almarhum Mahbubul Haq, ahli ekonomi Pakistan yang mengasaskan Human Development Report.

11. Beliau telah mencetuskan revolusi dalam pemikiran pembangunan dan berjaya merubah dasar institusi antarabangsa dengan menukar ukuran pembangunan berdasarkan KDNK kepada perolehan keupayaan.

12. Kerajaan mahu UNISEL memainkan peranan strategik dalam transformasi Selangor sebagai smart state dengan melonjakkan capabilities dengan pelbagai ketrampilan.

13. Antara mega trends dalam senario universiti di peringkat global adalah pergerakan ke arah otonomi yang lebih besar. Namun, otonomi yang lebih besar membawa tanggungjawab yang lebih berat termasuk keperluan sumber yang lebih tinggi dan berdaya saing.

14. Sudah pasti, kecemerlangan akademik menjadi matlamat unggul universiti untuk bersaing mendapatkan pelajar terbaik, pembiayaan substantif untuk menjayakan program endowment dan modal insan yang berkaliber.

15. Beberapa universiti terkemuka di dunia telah mencapai status tersebut. Namanya sering menjadi sebutan dan jenama intelektualnya yang unggul telah difrancaiskan.

16. Kita perlu meletakkan sasaran kecemerlangan akademik dalam tempoh lima, sepuluh bahkan dua puluh tahun akan datang. Visi ini mesti diterjemahkan dalam bentuk perancangan strategik jangka panjang.

17. Anjakan paradigma adalah satu kemestian. Kita tidak punya pilihan lain. Dengan pergerakan masyarakat yang begitu pantas, kita dihambat oleh pelbagai cabaran. Keberadaan universiti tidak sekadar untuk menjalankan fungsi pengajaran.

18. Universiti perlu terlibat dalam penyelidikan dan membina hubungan strategik dengan industri dan masyarakat perniagaan.

19. Istilah “akademik” perlu difahami dengan pelbagai nuansa. Kita mahu melihat tenaga akademik mampu menggalas pelbagai peranan, wearing different hats in terms of capabilities.

20. Universiti harus menggalakkan mereka yang berkebolehan dalam bidang akademik turut menyumbangkan perkhidmatan mereka dalam masyarakat sebagai pakar runding, consultants.

21. Permintaan perkhidmatan mereka sebagai pakar runding akan mengangkat nama universiti sebagai jenama kecemerlangan akademik.

22. Tenaga pengajar dalam bidang sains fizikal and sains hayat perlu bangun untuk mendepani tantangan semasa dan menjadi sumber daya industri atau talent pools for industry.

23. Mereka yang dari sains sosial perlu aktif melaksanakan temu tembung, engagement dalam masyarakat, berperanan sebagai pendidik, membawa pencerahan dan memupuk muafakat dan perpaduan.

24. UNISEL digagaskan sebagai sebuah universiti industri. Selain dari menyegarkan peranan ini, UNISEL juga boleh menjadi sebuah universiti keusahawanan. Ini tidak akan tercapai hanya dengan meletakkan slogan. Ia akan menjadi kenyataan dengan menjalin hubungan strategik dengan sektor perniagaan.

25. Saya ingin menggarisbawahi kepentingan penubuhan Selangor Business School yang akan menerajui perubahan dan anjakan paradigma dengan membina pertalian pelbagai peringkat dengan masyarakat perniagaan, swasta dan syarikat-syarikat kerajaan (GLC).

26. Selangor Business School akan menyumbang kepada pengeluaran intelektual dan kepakaran, menyediakan pasukan bakat yang tersedia bagi memenuhi tuntutan perniagaan, korporat, pengurusan sektor awam dan perkhidmatan sokongan.

27. Graduan Selangor Business School akan mempunyai nilai tambah dalam pelbagai kebolehan, dinamik dan berorientasi global. Mereka akan berperanan sebagai penyumbang nilai dan pemimpin di pelbagai peringkat dan bidang strategik.

28. UNISEL perlu pro-aktif dan berada dalam bingkai gagasan dan hala tuju Selangor sebagai sebuah negeri industri. Dalam bidang industri, Kerajaan Negeri telah memberikan keutamaan kepada lima kluster untuk dipacu pertumbuhannya iaitu sains hayat, makanan dan minuman, elektrik dan elektronik, peralatan pengangkutan dan juga mesin dan peralatan.

29. Industri pula akan dirangsang membina kluster mereka berhampiran universiti, khususnya taman sains, science park, dengan beroperasi secara simbiotik.

30. Dalam usaha melahirkan masyarakat berpengetahuan, UNISEL berupaya merancakkan wacana dan forum bagi perkongsian ilmu dan memastikan masyarakat sentiasa peka kepada pelbagai perkembangan semasa.

31. UNISEL juga membawa masuk pemikir-pemikir terkemuka, dengan melantik Profesor Adjunct dalam usaha mempertingkat keintelektualan universiti. Kumpulan pemikir seperti ini akan dapat memberi idea-idea bernas kepada Kerajaan Negeri supaya pembangunan komuniti dan masyarakat dapat diberi perhatian sewajarnya.

32. Kesungguhan Kerajaan Negeri dalam agenda pendidikan diterjemahkan dalam pelbagai bentuk sokongan termasuk menyediakan peruntukan kewangan.

33. Harapan saya, UNISEL bukan hanya menjadi hab pendidikan di Malaysia tetapi juga di rantau ini. Sebagai komitmen saya terhadap pembangunan UNISEL, saya sendiri telah turun ke UNISEL sebanyak dua kali dalam tempoh lima bulan tahun ini.

34. Selaras dengan visi transformasi dan rasionalisasi fakulti, UNISEL kini bersiap siaga untuk menggarap cabaran baru supaya lebih berdaya saing dan seterusnya menyumbang kepada agenda pendidikan negeri.

35. Untuk mencapai hasrat ini, saya bagi pihak Kerajaan Negeri telah turun ke UNISEL pada 5 Ogos 2016 untuk menyampaikan sumbangan geran pembangunan berjumlah RM 20 juta.

36. Belanjawan 2017 minggu ini telah meluluskan sejumlah RM 44 juta lagi disediakan untuk pembangunan UNISEL. Dengan peruntukan ini, UNISEL dapat mengorak langkah, merubah wajah dan diyakini akan memberikan imej yang lebih baik kepada universiti.

37. Akhirul kalam, saya mengajak keluarga besar UNISEL dan para graduan untuk bersedia melakukan anjakan paradigma yang diperlukan untuk membina masa depan yang gemilang bagi universiti ini dalam usaha pembentukan masyarakat yang adil.

38. Kepada para graduan, ini adalah langkah pertama dalam membuka lembaran baru. Masa depan cerah untuk saudara-saudari, sarat dengan cabaran dan melimpah dengan harapan.

39. Garaplah kejayaan yang terbuka luas untuk saudara-saudari. Jadilah kebanggaan keluarga dan negara. Marilah kita bersama, membangun bangsa dan memakmur negeri.

Sekian, terima kasih.